地方の大学に人が集まる3つの理由-秋田国際教養大学 x 齋藤潤一

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開学12年目にして、秋田県にある新しい大学が、日本で最も有名な大学の一つになっている。

今や、有名大学と肩を並べるまでになった国際教養大学(以下、AIU)には、なぜ人が集まるのか。

全国各地の地域ブランディングを手掛けるNPO法人まちづくりGIFTの斎藤潤一さんと、AIUの常務理事を務める佐々木昌良さんが対談を行った。

地方に優秀な人材が集まる3つの理由

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斎藤:地方で課題のひとつは、人を集めるという課題だと思います。どのようにすれば、地方に優秀な人を集めることができるでしょうか。

佐々木:受験倍率は10倍以上になっています。10年かけて、受験生が集まってくるという状況になっています。3つの理由があると思います。

1. 教育方針の徹底
すべての授業を英語で行っています。一部が英語ではなく、全てが英語です。実際にやってみると難しいのですが、徹底してやることを続けています。

2. 少人数教育
ひとクラスが、おおよそ17人です。一方通行ではなく、インタラクティブな授業を徹底しています。参加してはじめて勉強ができるのが特徴ですね。

3. 必須の留学
AIUでは、1年間の留学が必須です。また、留学先で取得した単位はAIUの単位として認定します。

行くための準備は大変ですが、コミュニケーション能力を最重視し、身に付くようにしています。

これらがポイントになっていると思いますね。

伝えるときは、ストレートに伝えるから伝わる

斎藤:教育方針を定めて、スタンスをぶらさないということですね。

佐々木:幅広く、グローバルな教養を身につけてもらうことが大事です。他校とは、教育方針が大きく違いますね。なので一番大事な部分です。

斎藤:これらの教育方針は、どういう過程でできたのですか。

佐々木:新しい大学として、0からのスタートだったからできました。既存の大学だと、派閥があったりしてやりにくいことが、そんなことがなかったのです。

スローガンは、Be a Global Leader!

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斎藤:学生にはどのように魅力を伝えているのですか。

佐々木:特別なことを伝える必要はなくて、ありのままを伝えようと思っています。ミッション、ポリシーが明確なので、伝えるときはストレートに言えるんです。

Be a Global Leader! を掲げて、全国をまわって伝えていきました。すると、全国から学生が集ったんです。

斎藤:学生のニーズにこたえる大学だったんですね

佐々木:秋田の片田舎に飛び込もうという、腹の座った学生が来ていますね。ビジョン、ミッションに共感した学生だからこそ、強いのだと思います。本気の人が来ていると思います。

斎藤:ミッション、ポリシーを定めて、それが刺さるからこそ伝わっているのだと思います。ぶらさない姿勢に惹かれているのだと思います。

年間約250回の地域交流で、地域貢献

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佐々木:秋田県が設置した公立大学ですので、秋田への地域貢献は重要です。秋田県民から理解なくしては存続できません。そのため、年間に約250回も地域貢献活動を行っています。

近所の幼稚園に留学生が英語教室に行ったり、中学・高校の先生を対象とした「英語で英語を教える」教授法を学ぶセミナーを開くなど、その範囲は広いです。

アメリカの有名な一流大学をベンチマーク

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斎藤:地域貢献をすることで、どのように進化していくことをお考えですか。

佐々木:国内では知名度は上がっていますが、世界的にはまだまだです。秋田のみなさんの理解を高めつつ、世界的にも、国際教養という分野で、秋田にすごい大学があるぞ、という状態にしたいと考えています。

今は、アメリカの有名な一流大学をベンチマークしながら、いかに世界レベルのカリキュラムが作れるか、違和感なく、相互の留学生が学べるかを考えています。

斎藤:地方にあるという利点を生かしつつ、目線はグローバルから外さないということに、地方で人を集めること、また世界と勝負するヒントがあるように思います。

本日はありがとうございました。

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公立大学法人国際教養大学
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